MI PERRO TIENE UN ESPOLÓN, PORQUE TIENE UN DEDO MÁS?

Los espolones son una especie de «QUINTO DEDO» que tienen los perros y otros animales.
Vienen a ser los pulgares, aunque no tocan el piso y aparentemente no tienen ninguna función de agarre ni soporte.
Los espolones son dígitos residuales situados en los pies de la mayoría de los mamíferos, aves y reptiles. En general crecen en un lugar más alto que los demás dedos en animales digitígrados, que son los que para caminar apoyan solo los dedos y no los talones, como los perros, gatos y roedores.
Se conocen más en los perros, y algunas personas los eliminan cuando son cachorros a pesar de que hay opiniones opuestas respecto a amputárselos o no.
La mayoría de los perros tienen espolones en las patas delanteras y algunos también los tienen en las traseras. Los delanteros tienen mayor estructura ósea y muscular que los traseros. Por ello cuando los observamos solemos verlos como pequeños colgajos.
Lo que mayormente se cree es que esos dedos extras no cumplen ninguna función, pero esto no es excluyente, porque en algunas razas los espolones llegan al suelo mientras el perro camina e incluso llegan a desgastar sus uñas, algo que no pasa muy comúnmente en las demás razas.
Aunque parezca que están allí sin ninguna función específica, la uña de cada espolón crece y debe ser recortada con regularidad, porque como no se gasta, es capaz de crecer tanto que puede lastimar la almohadilla de ese pequeño dedo.
Algunas personas creen que por ser un dedo que no sirve y porque está apenas sujeto de la pata debe ser retirado.
Generalmente se hace cuando el perro es bebé, aunque hay veterinarios que no lo aconsejan o que no realizan el procedimiento, porque en verdad es someter al cachorro a una cirugía incómoda, dolorosa en su recuperación y totalmente innecesaria.
Solo a ciertos perros de algunas razas se les puede retirar en forma preventiva, ya que son aquellos ejemplares utilizados en la caza, que se suelen desgarrar cuando el espolón se engancha en la vegetación mientras realizan su actividad.

Hay razas como el Mastín o el San Bernardo que suelen presentar esta particularidad. Se cree que lo poseen debido a una adaptación natural (esta clase de perros son de lugares de montañas, nieve y lugares extremos), pero hoy en día, estos animales están en todo tipo de lugares y este espolón extra fue perdiendo utilidad.

Aunque son pequeños y parecen estar de más, los espolones requieren de los mismos cuidados que los demás dedos de tu perro!

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